《中西日报》:传播西方科技知识的晚清华文媒体

作为《循环日报》正主笔的王韬只是在《循环日报》创刊初的约一年时间承担了该报的大量自撰“论说”的撰写,这中间,他的女婿钱征也部分参与其事。此后直到光绪十年春王韬离港回沪定居为止,《循环日报》刊发的大量“论说”主要由代理王韬主持该报笔政的洪士伟完成。在王韬、钱征、洪士伟等人之外,《循环日报》还转录过上海《申报》《沪报》及美国旧金山《中西汇报》等刊发的“论说”,译载过少量欧美报刊的文稿,登载过诸多署有真名、笔名及未署名的“受众”来稿。《循环日报》“论说”构成和来源的多样性,揭示出《循环日报》“论说”作者问题的复杂性。

《中西日报》原名《美华新报》,1883年创刊于纽约,1900年迁至旧金山,改名《中西日报》,1950年停刊,是当时美洲持续时间最长、影响最大的华文日报。该报在晚清当地华文媒体中具有典型性和代表性,是研究北美华文媒介科技知识和思想传播的典型文献。但是,这份影响美国华人圈长达半个世纪的华文日报,竟长期沉寂于加州大学伯克利分校图书馆,仅有少量文献从其与辛亥革命的关系等方面作过零星介绍。

循环日报;论说;王韬;洪士伟;钱征;离港;文稿;定居;译稿;关键词

中西日报;美华新报;报纸;媒体;传播;科技知识;新闻史;传播史;晚晴;华文媒体;中国

摘要】以往人们视王韬为《循环日报》“论说”作者的认识并不正确。现存约2090余篇《循环日报》“论说”实由自撰、译稿、来稿、转载稿、转录稿等五部分组成。作为《循环日报》正主笔的王韬只是在《循环日报》创刊初的约一年时间承担了该报的大量自撰“论说”的撰写,这中间,他的女婿钱征也部分参与其事。此后直到光绪十年春王韬离港回沪定居为止,《循环日报》刊发的大量“论说”主要由代理王韬主持该报笔政的洪士伟完成。在王韬、钱征、洪士伟等人之外,《循环日报》还转录过上海《申报》《沪报》及美国旧金山《中西汇报》等刊发的“论说”,译载过少量欧美报刊的文稿,登载过诸多署有真名、笔名及未署名的“受众”来稿。《循环日报》“论说”构成和来源的多样性,揭示出《循环日报》“论说”作者问题的复杂性。

《中西日报》原名《美华新报》,1883年创刊于纽约,1900年迁至旧金山,改名《中西日报》,1950年停刊,是当时美洲持续时间最长、影响最大的华文日报。该报在晚清当地华文媒体中具有典型性和代表性,是研究北美华文媒介科技知识和思想传播的典型文献。但是,这份影响美国华人圈长达半个世纪的华文日报,竟长期沉寂于加州大学伯克利分校图书馆,仅有少量文献从其与辛亥革命的关系等方面作过零星介绍。

关键词】《循环日报》 论说 王韬 洪士伟 钱征

《中西日报》由美国长老会第一位华人牧师伍盘照创办,面向北美华人及中国大陆发行。《中西日报》属综合性日报,主要栏目为头版“论说”;二版至六版依次为美国新闻、其他各国新闻、国内新闻,并间有广告;七至八版主要为附章、广告,亦有增至十版者。正如其办刊宗旨所称,《中西日报》内容主旨、栏目设定、语言风格等,皆以“改变陋习图谋公益”、“输入文明开通风气之责”为宗旨,体现出对西方科技文明传播的高度重视,具有重要的科学启蒙意义。

作者】萧永宏

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“论说”是《中西日报》头版头条的固定栏目,类似今天报刊的社论,也是该报重点栏目。栏目内容涉及世界政治、经济贸易、军事、科技、文化等方面的报道和评论,也是报纸最为着力之处。该栏目以开启民智为目的,刊载了大量传播西学尤其是西方科技的文章,并编译外报有关中国科技的报道,如《中国矿产谈》、《中国邮政之前途》等,为读者了解国际、国内科技发展提供了重要的外视角。

晚清之际,西方列强争先恐后地进入中国,掠夺中国的矿产资源。传播和普及矿学知识,让海内外华人了解矿产资源的重要价值,不仅是中国工矿企业生产的第一要务,更是中国矿业教育发展的基础,是关乎国强民富的大事。在《中西日报》中,关于矿学的“论说”很多,这也和主笔傅兰雅的重视分不开。傅兰雅在华期间,不仅把西方矿学书籍译介到中国,编辑科技报刊,推广矿学知识,还创设西学学堂开展矿业教育,多层次、多途径、全方位地向中国人介绍矿学知识。这一观念在《中西日报》的编辑思想中也得到了体现。《中西日报》“论说”栏目曾刊发王荫藩的《中国矿产谈》,详尽论析中国矿产资源分布情况,并陈述编译该文的缘由:“中国矿产之富无人不知而矿苗所产之地能屈指以谈者竟难其人……吾不能谈而外人能谈,吾甚危之,读矢津昌永所著之《清国地理》与我国矿产罗列无遗如数家珍,亟译录之以飨同胞。”
《中国煤矿之最近观》也是该报传播矿业知识的重要文献,该文分析直隶、山东、河南、两湖、江西、广东、满洲各个地方煤矿资源及开采情况,并一针见血地指出当时中国矿业发展的关键问题:“吾国煤矿之多,不减欧美……所惜者货弃于地,或以财力不足,或牵于堪舆风水之说,能从事开采者寥寥。即开采矣,又因公司中人不明治矿之学,炼媒之术,成效亦不能著。其能成立一公司,而发达其矿产者,大都外人为之主持,而利权皆非我有。”

除矿业外,不遗余力地宣传、普及医疗卫生、农业、林业知识也是《中西日报》“论说”栏目的一个重点。总之,在晚清《中西日报》“论说”栏目中,以传播西学、倡导科学、启蒙开智为主要内容的文章不但数量众多,且涉及领域宽广。这些社论言语简洁通俗,论述精确深邃,倡导科学,在晚清西学东渐的过程中居功甚伟。

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