NVIDIA 的 Tegra X1 是第一颗达到 Teraflop 级运算能力的移动芯片

1999 年时世界最快的超级电脑差不多就是 1
teraflop(每秒一兆次浮点运算)等级的计算能力,2008 年时才有第一颗家用
GPU 达到了同样的程度,没想到到了今天已经有移动处理器站上 1 teraflop
的高度了。这颗由 NVIDIA 发布的 Tegra X1 芯片基本上和桌机 GPU 相同的
Maxwell 架构的移动化版本,一共有八颗 64 位 CPU 核心和 256 颗 GPU
核心。整体来说,应该可以达到 Tegra K1 处理器两倍的性能。为了示范,NVIDIA
CEO 黄仁勋在台上跑了一下 Unreal Engine 4 的 Elemental
Demo(但不确定是现场执行的还是预录的),虽然依主站编辑的说法似乎没有最新一代的显卡跑出来的那么精细和顺畅,但重要的是
Tegra X1 仅需要 10W 的能耗就能进行,换成 Xbox One 的话,需要 100W
才跑得动,如果是两年前的顶阶 NVIDIA 显卡更是要 300W
才行。这不是说手机上一定需要这种程度的影像渲染能力,但只是表示一般手机上能碰到的游戏,在
Tegra X1 面前是毫不吃力就是了。除了为移动设备提供强大的运算能力,Tegra
X1 也将是 NVIDIA
新的车用电子平台的核心,并且预计在今年上半年开始出现在移动设备上,或许会比对手
Qualcomm 的 Snapdragon 810 还早一步呢。不过相对于 Snapdragon,Tegra
目前为止似乎采用的手机平板商并不是太多,这一轮又会如何呢?让我们拭目以待吧

最新有传闻称苹果将会在未来为 Mac 产品线采用来自 Nvidia
的图形处理器单元,更重要的是,不只是 Mac 产品,甚至包括 iPad
平板电脑可能也不例外。

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前段时间,知名苹果评论员 Mark Hibben 发表观点认为,苹果将会在未来为 Mac
产品线采用来自 Nvidia 的图形处理器单元,更重要的是,不只是 Mac
产品,甚至包括 iPad 平板电脑可能也不例外。

对此他解释称:Nvidia
有长期为移动设备打造图形处理器单元的经验,“目前最新的 Pascal 帕斯卡架构
GPU 已经实现集成到基于 ARM 的 Parker Tegra
处理器当中了。我们可以预计,未来某一日苹果也会考虑为 A 系列芯片获取
Nvidia 的 GPU 授权,届时内置 Nvidia GPU 的 iPad
将能够提供无与伦比的性能。 ”

虽然这种假设很有意思,也很理想化,不过看起来苹果应该不会考虑类似的决定,哪怕看好也不会短期内做决定。

NVIDIA的GPU是强大的,但苹果一直做得很出色

苹果设计的 A 系列处理器,无论是为 iPhone 还是
iPad,所采用的技术都是来自于 Imagination
Technologies,并且整合和调校都十分出色,性能发挥抢眼,堪称业界的典范。

专业硬件评测站 AnandTech 对 12.9 英寸 iPad Pro 中 A9X
的多项测试都提供了证明,包括 3DMark Sling Shot、GFXBench 3.0 和 Basemark
ES 3.1 等等,主要是因为该站点之前也有对 Nvidia Tegra X1 处理器所集成 的
GPU 进行测试,结果显示 X1 在制程工艺上落后于 A9X,所以劣势凸显。

今年 8 月份,Nvidia 终于推出了其新一代 Tegra 处理器,代号为
Parker。其中一些公布的细节显示,该芯片终于采用了台积电最新的 16
纳米工艺,因此在工艺上已经与 A9X 平等了,并且预计不出意外的话 GPU
性能会超越苹果摘得性能之冠。

然而,值得注意的是,A9X
发布至今早已超过了一年的时间,而且苹果已经开始酝酿全新的 A10X
处理器了。所以如果传闻没错的话,2017 年年初 A10X 会随着新一代 iPad
而正式登场,届时苹果将有望再一次重新夺回移动 GPU
图形处理性能的桂冠,特别是考虑到 A10X 十分有可能采用台积电全新 10
纳米工艺制造的情况下。

上述讨论的重点并不是说 Nvidia 的 Tegra
不够出色,相反只是为了表明,至少当谈及集成于处理器的 GPU
图形处理性能时,苹果总是能更快的发布处于领先地位的产品。在此基础上,若是
Nvidia 的 GPU 没能长期保持惊人的领先优势,苹果似乎找不到太多理由放弃
Imagination Technologies 的 GPU。

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